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AQUELLOS ROMANOS QUE PASARON POR AQUÍ...
Vascones y Romanos: las deformaciones de la historiografía antigua

Itzuli

Estrabón y su descripción de los Vascones

De hecho, un geógrafo que vivió en época de Augusto y que escribió su obra hacia los años veinte de nuestra era, reinando el Emperador Tiberio, demuestra claramente este desinterés y esta despreocupación. Se trata de Estrabón, que escribió una Geografía del imperio conocido entonces. Estrabón perteneció a la generación de intelectuales que, habiendo nacido en Asia Menor o en la parte oriental del imperio, llegaron a Roma en el año 29, después de la victoria de Actium, que supuso la derrota de Antonio y Cleopatra por parte de los ejércitos y la flota de Augusto y que le proporcionó el máximo poder en Roma. En torno a este momento se incorporaron a la élite culta de la ciudad alrededor del princeps, Dionisio de Halicarnaso, Nicolás de Damasco, Estrabón mismo, Timágenes, todos ellos dispuestos a cantar las glorias y beneficios del triunfador de una forma u otra. Estrabón, después de haber escrito un libro de Historia- que era continuación de la de Polibio- y que no se conserva, emprendió la redacción de su Geografía, obra que terminó, muerto Augusto, en el año 18/20 d.C., reinando ya Tiberio. El público de Estrabón, el público al que va dirigido la obra, es un componente importante a la hora de analizar y comprender la misma. Estrabón escribió para quienes ostentaban altos cargos y elevada posición, para las élites gobernantes o que iban a gobernar y que debían sacar provecho de la geografía, género que se convertía así en un instrumento útil: "Toda la geografía", dice en el libro I, "es una preparación para las empresas de gobierno... se podrá gobernar mejor cada lugar si se conoce la amplitud y ubicación de la región y las diferencias que posee" 12

. La Geografia de Estrabón está destinada a enseñar. Pero enseñar, ¿para qué? : para saber usar mejor los recursos que ofrecen los eventuales puntos de aprovechamiento que proporcionan las regiones conquistadas: "nuestras necesidades -dice el geógrafo- nos impulsan hacia las regiones que nos pueden ofrecer el intercambio comercial y la relación con los demás pueblos" 13. La obra de Estrabón es, por tanto, una incitación pedagógica para distinguir donde se hallaban los recursos fiscales - como ha observado recientemente Claude Nicolet- a la nueva y futura generación de gobernantes surgidos del nuevo estado de cosas. Sabemos por el historiador Suetonio qué uso hacía, por ejemplo, Augusto de este tipo de obras: " cuando lefa los autores en las dos lenguas, se fijaba especialmente en los ejemplos y enseñanzas útiles (praecepta et exempla salubria) y hacia resúmenes textuales y se los mandaba a sus familiares o a los jefes del ejército o de las provincias o a los magistrados de las ciudades" 14. Al mismo tiempo, la obra de Estrabón es una obra propagandística, destinada a ensalzar los beneficios de la Pax augustea. Pero quizá lo más interesante aquí es saber que Estrabón, aunque viajó mucho, (estuvo, por ejemplo, en Egipto ), nunca visitó Hispania. Todo lo que escribió sobre ella fue por noticias indirectas, siguiendo a otros autores anteriores a él, como Posidonio y Artemidoro, cuya obra no se conoce más que de forma muy fragmentada. De este modo la forma de evaluar y describir la Península en Estrabón deriva de autores cuya filosofia hacia los pueblos no itálicos era muy específica y correspondía a una situación muy anterior a la época de Estrabón mismo. Estos autores veían a los pueblos conquistados por los Romanos como miserables poblaciones que vivían en la barbarie, aunque debían ser tratados con cierta benevolencia y magnanimidad

conforme a criterios filosóficos moderados. Pero Estrabón sabía muy bien que al público romano estos pueblos ni le interesaban ni le conmovían. Al contrario;la sola enumeración de sus nombres tribales les iba a parecer seguramente aburrida. Cuando describe las tribus que poblaban el actual territorio vasco, señala: "no voy a dar todos sus nombres, evitando el desagradable trabajo de escribirlos, aunque algunos se divertirían oyendo Plentauros, Burdietanos, Allotrigos y otros nombres menos agradables aún y de menos significado que éstos" 15. Los nombres de las distintas tribus que integraban el espacio del actual País Vasco no merecían la pena de ser mencionados ni para Estrabón, ni para su público lector. Es más, podían incluso aburrir, o, en el mejor de los casos, causar hilaridad. Ahora bien, aunque no los mencione, el texto de Estrabón implica la enorme variedad de grupos que integraban este territorio y que no eran sólo los vascones, que tienen, como veremos, un clarísimo espacio geográfico bien delimitado en la Geografía de este autor. A pesar de todos estos condicionantes de la obra de Estrabón, los historiadores han reconstruido, escrito y establecido la historia de los vascones precisamente con Estrabón en la mano. Lo que obviamente puede llevar, y de hecho ha llevado, a una cierta incomprensión o deformación referida a sus noticias.

 

*Notas

12 Str.Geogr. I, 16.
13 Str. Geogr. 11.5.18.
14 Suet.Aug. 89, 1-2.
15 Str. Geogr. III,3, 7.

Gora

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